Entrevista a Brjann Sigurgeirsson (SteamWorld Dig)

«Será interesante ver qué podemos hacer en Wii U.»

La compañía sueca Image & Form es la creadora de SteamWorld Dig para la eShop de Nintendo 3DS. Durante la reciente Eurogamer Expo celebrada en Londres el pasado mes de septiembre, el director ejecutivo de la compañía, Brjann Sigurgeirsson, concedió una entrevista a la web Nintendo Life en la que habla sobre la creación de Steamworld Dig, el porqué de desarrollarlo para 3DS y otros temas igualmente interesantes.

Sigurgeirsson cuenta que el desarrollo de SteamWorld Dig comenzó a partir de Steam World Tower Defense, uno de sus juegos para DSiWare. En dicho juego los robots son protagonistas y deben defenderse de las hordas de humanos que les atacan. En cierto momento se pararon a preguntarse por qué eso era así, y comenzaron a debatir sobre ello durante las pausas de la comida. Al final acabaron expandiendo el universo de SteamWorld, dando lugar a la idea del juego para 3DS. Excluyendo estas charlas informales sobre el juego, Sigurgeirsson comenta que oficialmente el desarrollo de SteamWorld Dig comenzó en octubre de 2012 y el juego fue terminado y enviado a Nintendo para su revisión en junio de 2013 (ocho meses de desarrollo).

Sigurgeirsson también explica que Nintendo 3DS fue la plataforma elegida para SteamWorld Dig por una confluencia de razones. Para empezar, Steam World Tower Defense fue lanzado en DSiWare para Nintendo DSi, así que expandir el universo del juego en la siguiente consola de Nintendo parecía un paso lógico. También afirma que 3DS es una consola muy cómoda para jugar. Por otra parte, la compañía había hecho algunas aplicaciones para iOS, pero tenía la sensación de que Apple Store es casi como una lotería: si no eres promocionado en portada, pasas desapercibido.

A continuación menciona que parece que el desarrollo ha dejado de ser uno de los conceptos relevantes de la Apple Store como era en un principio, y pasa a contar una anécdota de una conferencia a la que asistió durante la Games Developers Conference celebrada en marzo. La conferencia versaba sobre cómo monetizar los juegos para que los desarrolladores pudieran sacar beneficios de su creación. En un momento dado, Sigurgeirsson miró a su alrededor y se dio cuenta de un peculiar detalle: era el único en la audiencia que llevaba una camiseta. El resto de asistentes era gente trajeada. No eran desarrolladores como él, sino gente de negocios. Lo que abunda ahora en la Apple Store, afirma Sigurgeirsson, no son juegos; son tiendas con algunos elementos sacados de videojuegos.

Eso le llevó a preguntarse si es esa la dirección en la que quería ir con Image & Form. SteamWorld Dig ya estaba en desarrollo para 3DS, y la asistencia a esta charla solo reafirmó que la decisión de sacar el juego en la portátil había sido una buena decisión. Por ahora no necesitan seguir ese camino y prefieren sacar sus juegos en una plataforma donde haya jugadores, gente que realmente aprecie la experiencia de jugar un videojuego.

Otro ejemplo más: en cierta ocasión estaba en Suecia en una reunión con directores ejecutivos de otras desarrolladoras. Una charla-coloquio para hablar acerca de los problemas y dificultades que encontraban a la hora de desarrollar y publicar juegos. Al poco de comenzar la reunión todo el mundo había pasado a hablar de desarrollos para dispositivos móviles, tema que acaparó el resto de la charla. “¿De verdad somos los únicos que estamos yendo en otra dirección? “, se preguntó Sigurgeirsson. “¡Dios, esto es genial! La 3DS está ahí, y es todo el pastel para nosotros si nos decantamos por 3DS, porque todo el mundo va corriendo como borregos para desarrollar en dispositivos móviles.”

En cuanto al desarrollo del juego, es una aventura en la que se deja al jugador a su libre albedrío, no se le dice qué hacer y puede elegir explorar cada rincón o abrirse paso por la mina lo más rápido posible (lo que da cierta rejugabilidad al título). Sigurgeirsson considera que 3DS es una máquina increíble para jugar si un juego tiene un control bien pulido, como cree que es SteamWorld Dig. También dice que a él personalmente le parece un juego algo difícil, pero que han recibido comentarios de jugadores diciendo que era demasiado sencillo. Tal vez deberían haber incluido distintos niveles de dificultad, pero son una desarrolladora indie después de todo y tenían que tener el juego listo antes de que se quedaran sin tiempo y sin dinero. No estaban seguros del resultado final, de si el juego sería bueno porque habían tenido que descartar mucho contenido debido a sus limitados recursos.

A la hora de desarrollar juegos, primero se centran en las mecánicas de juego y los gráficos. Pero en SteamWorld Dig querían plantearse otra forma de acometer el desarrollo. El audio forma parte importante del conjunto, de la experiencia de un juego, y querían que la música estuviera presente desde los primeros compases de la producción, pues contribuye a la ambientación y la experiencia en general.

La gran acogida que ha tenido SteamWorld Dig les pilló un poco por sorpresa, pero Sigurgeirsson considera que hay que distinguir entre éxito de crítica y éxito comercial. Así, afirma que desde el punto de vista de la crítica el juego es una obra maestra, pero que desde el punto de vista comercial “más gente debería de comprar el juego”. Matiza añadiendo que el boca a boca ha ayudado también a dar a conocer el juego y probablemente haya mucha gente que lo tenga en la lista de juegos pendientes para comprar tarde o temprano, pero no lo han hecho aún porque no tienen mucho tiempo para jugar al día.

Si SteamWorld Dig no hubiera tenido éxito, probablemente hubiera sido el último juego de la saga. En realidad, en Image & Form no quieren considerar SteamWorld una saga, no al menos en el sentido que tradicionalmente se le atribuye (secuelas de un juego original). Quieren seguir manteniendo la libertad creativa que les otorga el ser un equipo de desarrollo independiente, así que aunque hagan juegos basados en el universo de SteamWorld, no han de ser necesariamente secuelas o tener mecánicas de juego parecidas. Su próximo juego, en el que ya trabajan, seguirá siendo parte del universo SteamWorld, similar en ciertos aspectos a SteamWorld Dig, pero no será una secuela directa del mismo.

De cara al futuro no saben si también desarrollarán para otras plataformas. La principal razón es económica: si tardaron ocho meses en desarrollar SteamWorld Dig para 3DS, versionarlo para otra plataforma puede llevar uno o dos meses de trabajo adicional con el consecuente consumo de recursos. Pero es algo que aún están considerando.

Volviendo a hablar de la Apple Store, Sigurgeirsson cree que tiene que haber un cambio a mejor para que los estudios pequeños sigan recurriendo a la Apple Store. “Si como pequeño equipo de desarrollo hablas con otros equipos desarrollando para la Apple Store y se comenta que no se consigue dinero desarrollando para ella, entonces creo que la Apple Store tiene un problema”, comenta. El mercado de 3DS era un mercado menos saturado y contaba con una buena comunidad de jugadores.

En opinión de Sigurgeirsson, Nintendo les trató muy bien y cree que las cosas solo pueden ir a mejor. Nintendo está apoyando cada vez más a los indies, ayudándoles a crear juegos para 3DS, y está deseando ver cómo evoluciona todo esto. Durante la Eurogamer Expo ha visto muchos juegos prometedores por parte de equipos de desarrollo independientes tanto para 3DS como para Wii U. De hecho, le parece significativo que muchos indies se estén decantando por la eShop de Wii U, plataforma que ofrece muchas posibilidades. “Será interesante ver qué podemos hacer en Wii U”, concluye, sin especificar si ese ‘podemos’ se refiere a los indies en general o a Image & Form en particular.

Un SteamWorld para Wii U suena apetecible, sin duda.

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